Autor: Pablo Herreros 22 August 2013

chimpancé

Un chipmancé del ZooParc de Beauval (imagen: Belgianchogolate / Flickr).

En el centro de Senegal, existe una población de chimpancés que está ofreciendo nuevos datos que pueden aportar gran cantidad de información al enigma que supone el origen del hombre. Esta población de chimpancés, a diferencia de otras que viven en la densa selva, vive en un entorno muy similar al que dio lugar a la aparición del primer Homo Sapiens en el planeta Tierra.

Recreación de National Geographic.

Se trata de una zona fragmentada, con grandes espacios abiertos, muy similar a la sabana. Aquí están apareciendo comportamientos y tradiciones culturales nunca antes vistas hasta ahora. El uso de lanzas para cazar pequeños monos con los que alimentarse, los chapuzones en el agua o la habitación de cuevas donde refugiarse, al igual que hicieron nuestros antepasados hace pocos miles de años, son algunos de los ejemplos.


Autor: Pablo Herreros 15 August 2013

madre-gorila

Madre gorila (imagen: Bioparc València).

La maternidad prolongada es una de las características más destacadas del comportamiento y desarrollo de los grandes simios. A diferencia de otras especies de mamíferos, en este grupo privilegiado de primates al que pertenecemos los humanos, las relaciones con nuestra madre continúan después del destete y pueden llegar a durar hasta la muerte. Estos años de aprendizaje social en manos de adultos emparentados, representan una oportunidad única para que aprendamos información e incorporemos formas culturales a nuestro repertorio de comportamientos en un entorno de seguridad, que más adelante resultarán vitales en nuestra supervivencia.


Autor: Pablo Herreros 8 August 2013

Pinocchio

El ser humano no es la única especie que miente y engaña (imagen: Led Eve / Flickr).

Puede que muchos no hayan caído en la cuenta, pero el engaño y la mentira están omnipresentes en la naturaleza bajo formas diversas. Los camuflajes de las mariposas, algunas feromonas de los insectos e incluso comportamientos de imitación de otras especies que realizan algunas aves, son estrategias basadas todas ellas en la mentira y la manipulación del comportamiento o pensamiento ajeno. La diferencia entre unos animales y otros está en el nivel de conciencia de esta capacidad, ya que los humanos y chimpancés pueden manipular la mente de otro de manera deliberada, dependiendo del contexto.


Autor: Pablo Herreros 1 August 2013

mano

Aunque parezca que mande un saludo, la Mano del desierto de Antofagasta, Chile, fue erigida en memoria de las víctimas de la dictadura militar de ese país (imagen: Marcos Escalier / Wikimedia Commons).

La forma en que dos personas se saludan por la calle o reencuentran es completamente diferente en cada zona del mundo. El apretón de manos es la forma más extendida, pero existen muchas más. En la India, por ejemplo, colocan las manos palma con palma y las ponen debajo de la barbilla mientras hacen una pequeña inclinación con la cabeza (namasté). En otras, los hombres se cogen el antebrazo o se besan. Del mismo modo, los adolescentes y subculturas urbanas se saludan chocando las palmas de la mano, dando “las cinco” y un largo repertorio de maneras más. Se trata de variaciones culturales que se emplean como símbolos de identidad, pertenencia, etc. Todos cumplen funciones similares pero cada sociedad los ha desarrollado de manera distinta.


Autor: Pablo Herreros 25 July 2013

Yawn

Bostezando (imagen: TheGiantVermin / Flickr).

Los seres humanos somos unos primates con gran capacidad de empatía, pero no somos los únicos que la poseen. Existen gran cantidad de especies que conectan y se ponen en el lugar otros. Aunque la empatía en perros siempre ha sido controvertida, ha llegado el momento de aceptar que acumulamos más evidencias científicas de su existencia cada día que pasa.


Autor: Pablo Herreros 19 July 2013

Aquellas actividades que son vitales para nuestra supervivencia o la de nuestra especie nos proporcionan un intenso placer: comer, beber, dormir o las relaciones sexuales. La selección natural ha favorecido una asociación placentera para asegurarnos de que las persigamos en nuestra vida día tras día.

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Crear nos produce placer (Imagen: “Grupo Punset Producciones”).


Autor: Pablo Herreros 11 July 2013

Esta es la segunda parte del artículo «Vida inteligente en los océanos (1)», publicado por Pablo Herreros en este mismo blog el 14 de junio.

Otras capacidades cognitivas de los delfines también han dejado impresionados a los científicos. Diana Reiss, ha conseguido probar que los delfines tienen conciencia de sí mismos. Cuando se les hace una marca con pintura en una parte del cuerpo escondida a simple vista y se les confronta a su imagen reflejada en un espejo, dan vueltas inspeccionándose y buscan la marca, es decir, son conscientes de la existencia propia. Estos cetáceos han sido los primeros, fuera del grupo de los grandes simios, en pasar esta prueba de auto-reconocimiento.

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Imagen de Redes 155: “Entender a los delfines” (Puedes ver este capítulo de Redes aquí).


Autor: Pablo Herreros 14 June 2013

A mediados del siglo pasado, una embarcación dragadora que se encontraba trabajando en las costas de Florida, hizo explosionar dinamita a varios metros de profundidad. Tras el estruendo apareció desde el fondo un delfín herido, incapaz de ascender a la superficie para respirar por sí mismo. Al instante se presentaron dos compañeros, colocándose a un lado cada uno. Entonces, sosteniéndolo con sus cuerpos, lo ayudaron a alcanzar la superficie para que pudiera tomar aire, hasta que finalmente se recuperó y pudo retomar el nado él solo.

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Imagen de Redes 155: “Entender a los delfines” (Puedes ver este capítulo de Redes aquí).


Autor: Pablo Herreros 7 June 2013

Poder transmitir información valiosa y habilidades a otros miembros del grupo ha sido una dinámica fundamental en el éxito de nuestra especie. Saber cómo crear fuego, conocer las plantas medicinales o las zonas de paso de los animales, entre otros asuntos, ha sido una de las claves del éxito del Homo Sapiens frente a otros homínidos. En los últimos años, la idea de que la enseñanza activa no es una forma de aprendizaje social exclusiva de nuestra especie ha cobrado gran fuerza. Si bien es cierto que la complejidad que alcanza este fenómeno entre los humanos es altísimo, también lo es que, una vez más, no estamos solos en cuanto a la existencia de la capacidad se refiere.

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Orca capturando una foca (Imagen: “Wikipedia”).


Autor: Pablo Herreros 31 May 2013

Esta es la segunda parte del artículo «¡Pura vida! (1)», publicado por Pablo Herreros en este mismo blog el 23 de mayo.

Desde las selvas de Ojochal me trasladé en un peculiar “taxi” hasta Sierpes, a unos 80 km al suroeste, muy cerca de la frontera con Panamá. El conductor era el frutero del pueblo, quien por unos pocos dólares me llevó en un coche destartalado hasta el lugar donde tomé el bote que me condujo a Corcovado, una de las selvas primarias mejor conservadas del mundo. Esta zona, a pesar de su pequeña extensión, posee el 1,4% de todas las especies conocidas de la Tierra. En Centroamérica, Corcovado es conocido como el Amazonas de Costa Rica.

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Un 46.8% de la superficie continental total de Costa Rica se encuentra cubierta de bosques y selvas (imagen: “Pablo Herreros”).