Autor: Pablo Herreros 15 February 2013

Este mes, el blog Somos Primates cumple tres años, durante los cuales hemos intentando dar explicación evolutiva a muchos de los comportamientos que forman parte de nuestro orden: los primates. Puede que muchos lo desconozcan, pero primate significa “los primeros”. Si bien es cierto que el ser humano no es superior a ningún otro ser vivo, también lo es que el grupo de especies al que pertenecemos los humanos es uno de los más exitosos del que existen en nuestro planeta tierra. Para celebrar este acontecimiento, el equipo de Somos Primates al completo queremos compartir con vosotros una carta muy especial que hemos recibido de un ser un tanto inquietante….

New-York-(TimesSquare)
Multitud de humanos en Times Square, New York (imagen: “Wikipedia”).

Autor: Pablo Herreros 28 October 2011

Esta es la tercera parte de la serie de entradas titulada Los eslabones que nos hicieron humanos, publicada por Pablo Herreros en semanas anteriores en este mismo blog.

En el planeta Tierra todo está sujeto a continuas transformaciones. De manera ininterrumpida, en cada época se han destruido algunos entornos y han surgido otros. En este contexto de continuos cambios, la colonización de nuevos territorios y la consiguiente adaptación necesaria para sobrevivir en ellos es un reto que, tarde o temprano, la mayoría de las especies debemos enfrentar. Un escenario de conquista permanente de donde surgirán los primeros homínidos.

Fragmento de la serie documental “La odisea de la especie”.

Para ampliar:

La historia de nuestro pasado continuará en el post de la próxima semana.

Autor: Pablo Herreros 22 September 2011

Los insectos son una fuente inagotable de ejemplos de adaptación que rozan la ciencia ficción. En las selvas de África, algunas plantas de rápido crecimiento producen néctares que rápidamente son aprovechados por los insectos de la zona. En la lucha por el preciado alimento, las hormigas suelen ganar la batalla gracias a su capacidad de movilizar a decenas de individuos en muy poco tiempo. Pero como todo en la naturaleza, a una estrategia le acompaña una contraestrategia que la anula.

Algunas especies de escarabajo han desarrollado una técnica asombrosa para resistir a los ataques de otros insectos. Cuando se acercan a una planta que contiene néctar, estos son capaces de aparearse en cuestión de segundos y depositar una larva en una de la ramas antes de que las hormigas organicen un ataque. Entonces, la larva, comienza a absorber venenos que también contiene el vegetal para formar un escudo protector a su alrededor y volverse repelente e incomestible para las belicosas hormigas. De esta manera puede pasearse y chupar todo el alimento que desee, lo que sin duda incrementará sus probabilidades de sobrevivir.

Fragmento del vídeo de la BBC que muestra la capacidad de estas larvas de escarabajo Human Planet.

Autor: Pablo Herreros 25 August 2011

La capacidad de adaptación del ser humano puede llegar hasta límites insospechables. Algunos pescadores de la etnia Bajau, en Filipinas, descienden en el mar hasta veinte metros de profundidad con la única ayuda de sus pulmones. Una vez en el fondo, andan sobre las rocas como si estuvieran cazando en tierra firme y resisten ahí entre tres y cinco minutos hasta que logran capturar algún pez.

Fragmento del vídeo de la serie de la BBC Human Planet.

Autor: Pablo Herreros 15 July 2010

Cuando un chimpancé topa con un ser humano en la selva, normalmente se asusta mucho, debido a que esta especie ha tenido malas experiencias en situaciones similares en el pasado. Nadie espera que éste llame a sus colegas. Pues esto es precisamente lo que ocurrió, según cuenta en un artículo Joshua Foer, publicado este año en la revista National Geographic.

Ash (ceniza),  joven chimpancé de Monkey World, un centro de rescate de simios del Reino Unido (imagen: usuario de Flickr).

Autor: Pablo Herreros 25 March 2010


Un mono capuchino utilizando una piedra para romper una nuez. (Imagen: usuario de Flickr.)

En el Reino Unido existe un sistema de distribución de leche que todos hemos visto en cine o televisión en alguna ocasión. A primera hora de la mañana, un repartidor deposita un número pactado de botellas de leche en la puerta de los hogares. A principios del siglo XX estas botellas no tenían tapa. Los pájaros tenían fácil acceso a la nata, que por su densidad, quedaba depositada en la parte superior. Dos especies diferentes de pájaros, herrerillos y petirrojos, aprendieron a extraerla con su fino pico.