Autor: Pablo Herreros 22 August 2013

chimpancé

Un chipmancé del ZooParc de Beauval (imagen: Belgianchogolate / Flickr).

En el centro de Senegal, existe una población de chimpancés que está ofreciendo nuevos datos que pueden aportar gran cantidad de información al enigma que supone el origen del hombre. Esta población de chimpancés, a diferencia de otras que viven en la densa selva, vive en un entorno muy similar al que dio lugar a la aparición del primer Homo Sapiens en el planeta Tierra.

Recreación de National Geographic.

Se trata de una zona fragmentada, con grandes espacios abiertos, muy similar a la sabana. Aquí están apareciendo comportamientos y tradiciones culturales nunca antes vistas hasta ahora. El uso de lanzas para cazar pequeños monos con los que alimentarse, los chapuzones en el agua o la habitación de cuevas donde refugiarse, al igual que hicieron nuestros antepasados hace pocos miles de años, son algunos de los ejemplos.

Autor: Pablo Herreros 8 August 2013

Pinocchio

El ser humano no es la única especie que miente y engaña (imagen: Led Eve / Flickr).

Puede que muchos no hayan caído en la cuenta, pero el engaño y la mentira están omnipresentes en la naturaleza bajo formas diversas. Los camuflajes de las mariposas, algunas feromonas de los insectos e incluso comportamientos de imitación de otras especies que realizan algunas aves, son estrategias basadas todas ellas en la mentira y la manipulación del comportamiento o pensamiento ajeno. La diferencia entre unos animales y otros está en el nivel de conciencia de esta capacidad, ya que los humanos y chimpancés pueden manipular la mente de otro de manera deliberada, dependiendo del contexto.

Autor: Pablo Herreros 1 August 2013

mano

Aunque parezca que mande un saludo, la Mano del desierto de Antofagasta, Chile, fue erigida en memoria de las víctimas de la dictadura militar de ese país (imagen: Marcos Escalier / Wikimedia Commons).

La forma en que dos personas se saludan por la calle o reencuentran es completamente diferente en cada zona del mundo. El apretón de manos es la forma más extendida, pero existen muchas más. En la India, por ejemplo, colocan las manos palma con palma y las ponen debajo de la barbilla mientras hacen una pequeña inclinación con la cabeza (namasté). En otras, los hombres se cogen el antebrazo o se besan. Del mismo modo, los adolescentes y subculturas urbanas se saludan chocando las palmas de la mano, dando “las cinco” y un largo repertorio de maneras más. Se trata de variaciones culturales que se emplean como símbolos de identidad, pertenencia, etc. Todos cumplen funciones similares pero cada sociedad los ha desarrollado de manera distinta.

Autor: admin 5 April 2013

miniatura de la noticiaPablo Herreros viajó hasta la reserva biológica de Playa Tortuga, en Costa Rica, para estudiar de cerca las cuatro especies de primates que habitan esa zona de Centro América.
Desde allí envió hace unos días esta maravillosa crónica para el blog “Yo, mono” de el diario El Mundo, donde nos describe algunas de las capacidades que poseen los monos capuchinos, como su sentido de la justicia y de cooperación con sus compañeros, y que sólo han sido encontradas en otros grandes simios, razón por la cual se han ganado el calificativo de ‘Chimpancé del Nuevo Mundo’.

Autor: Pablo Herreros 21 September 2012

Esta es la segunda parte del artículo «Liderazgo natural (1)», publicado por Pablo Herreros en este mismo blog.

En esta entrada, sigo hablando de los líderes y de algunos de sus elementos más característicos, descubiertos a través de la investigación sobre la conducta animal. Uno de los temas que más interesan a los expertos de liderazgo de todo el mundo es la personalidad que estas personas tienen.


En chimpancés, los individuos dominantes y despóticos no suelen tomar el papel de líder (imagen: Patries71 / Flickr).

Autor: Pablo Herreros 8 June 2012

Los grupos y la sociabilidad son fenómenos ampliamente difundidos entre los primates. Debido a que la vida en colectivo conlleva innumerables ventajas, pero también implica enfrentarse a multitud de conflictos de intereses, la evolución ha favorecido mecanismos que permitan una estabilidad sostenida en el tiempo. Los científicos han identificado ya varios mecanismos a través de los cuales los animales gestionan estos conflictos, como por ejemplo la reconciliación, la dominación, la evitación de los conflictos, el sentido de la justicia, el castigo y la mediación; siendo esta última una de sus manifestaciones más interesantes.

Mediación extrema por parte de los árbitros (a rayas) de un partido de hockey (imagen: Pekka Rautianien / Flickr).

Autor: Pablo Herreros 3 May 2012

Este mes, en la sección «Mundo animal» que dirigimos desde Somos Primates en la revista Redes para la Ciencia, dedicamos un artículo a las investigaciones que prueban la existencia de la capacidad gramatical en la comunicación de varias especies de animales. Debido a la proximidad genética y su relevancia en la comprensión del origen del lenguaje humano, le prestamos una especial atención a los proyectos en los que se enseñó a grandes simios a comunicarse con humanos, a través del lenguaje de signos.

En el artículo también repasamos algunas evidencias de su existencia en otros animales, en principio tan alejados de nosotros, como son los delfines o los pájaros. Bajo estas líneas os dejamos con un par de vídeos relacionados:

Autor: Pablo Herreros 29 September 2011

Con motivo de la celebración del primer congreso El Ser Creativo, que se celebró en Málaga en octubre del 2010, Jesús Quintero me entrevistó para Canal Sur. Durante 21 minutos -la media aproximada que la mente humana es capaz de prestar total atención-, charlamos de una manera informal y desenfadada sobre algunas curiosidades de la vida social, emocional y sexual de los animales. Espero que la disfrutéis tanto como yo lo hice.

Entrevista de Pablo Herreros con Jesús Quintero en Canal Sur.

Autor: Pablo Herreros 30 June 2011

Los chimpancés suelen compartir la comida después de cooperar en un episodio de caza o tras localizar paneles de miel. De esta manera, los líderes del grupo se aseguran la participación futura de los compañeros en actividades en las que es necesario que intervengan varios miembros. Se trata de algo así como una contraprestación por los servicios prestados, además de tener un efecto reforzador de las alianzas existentes.

Lo que no se había observado en entornos de libertad es el compartir vegetales con miembros no emparentados; en cambio, en el entorno familiar eso sí es frecuente. Un equipo de primatólogos, liderado por Kimberley Hockings, ha conseguido registrar y filmar un caso de este tipo en la comunidad de chimpancés salvajes de Bossou, Guinea. En la investigación se describe el proceso en el que se observa cómo un macho adulto trepa hasta lo alto de un árbol de papaya y arranca un fruto que luego comparte con una hembra en la intimidad.

Chimpancés compartiendo fruta.

Autor: Pablo Herreros 9 June 2011

El enriquecimiento ambiental es una técnica cuyo objetivo es estimular a los animales que se encuentran en cautividad. Por medio de objetos, recompensas, sonidos, juegos e incluso olores, según la especie, se intenta incrementar la actividad física y mental. El santuario para chimpancés Chimp Haven, en Louisiana (Estados Unidos), mantiene una colonia de más de cien individuos que han sido usados en investigaciones médicas y los proveen de un entorno más adecuado con otros miembros de su especie.

Dentro de su programa de enriquecimiento, dicha institución ha llevado a cabo una curiosa iniciativa. Los responsables contrataron a un grupo de percusionistas para que tocaran para los chimpancés. Aunque no podemos estar seguros de lo que sentían, sí se pueden apreciar conductas de juego, demostraciones de poder y una excitación que acabó por envolver a todo el grupo.

Iniciativa muscial de enriquecimiento ambiental en el santuario para chimpancés Chimp Haven.