Autor: Pablo Herreros 6 February 2014

Las revistas del corazón se encuentran entre las más leídas en todo el mundo; el interés por la vida de los otros es universal. Los primates pasamos más de un tercio de nuestras vidas tratando de informarnos sobre la vida de los demás.

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Cotilleo en la pelu (imagen: Redes).

Autor: Pablo Herreros 22 August 2013

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Un chipmancé del ZooParc de Beauval (imagen: Belgianchogolate / Flickr).

En el centro de Senegal, existe una población de chimpancés que está ofreciendo nuevos datos que pueden aportar gran cantidad de información al enigma que supone el origen del hombre. Esta población de chimpancés, a diferencia de otras que viven en la densa selva, vive en un entorno muy similar al que dio lugar a la aparición del primer Homo Sapiens en el planeta Tierra.

Recreación de National Geographic.

Se trata de una zona fragmentada, con grandes espacios abiertos, muy similar a la sabana. Aquí están apareciendo comportamientos y tradiciones culturales nunca antes vistas hasta ahora. El uso de lanzas para cazar pequeños monos con los que alimentarse, los chapuzones en el agua o la habitación de cuevas donde refugiarse, al igual que hicieron nuestros antepasados hace pocos miles de años, son algunos de los ejemplos.

Autor: Pablo Herreros 11 July 2013

Esta es la segunda parte del artículo «Vida inteligente en los océanos (1)», publicado por Pablo Herreros en este mismo blog el 14 de junio.

Otras capacidades cognitivas de los delfines también han dejado impresionados a los científicos. Diana Reiss, ha conseguido probar que los delfines tienen conciencia de sí mismos. Cuando se les hace una marca con pintura en una parte del cuerpo escondida a simple vista y se les confronta a su imagen reflejada en un espejo, dan vueltas inspeccionándose y buscan la marca, es decir, son conscientes de la existencia propia. Estos cetáceos han sido los primeros, fuera del grupo de los grandes simios, en pasar esta prueba de auto-reconocimiento.

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Imagen de Redes 155: “Entender a los delfines” (Puedes ver este capítulo de Redes aquí).

Autor: Pablo Herreros 7 June 2013

Poder transmitir información valiosa y habilidades a otros miembros del grupo ha sido una dinámica fundamental en el éxito de nuestra especie. Saber cómo crear fuego, conocer las plantas medicinales o las zonas de paso de los animales, entre otros asuntos, ha sido una de las claves del éxito del Homo Sapiens frente a otros homínidos. En los últimos años, la idea de que la enseñanza activa no es una forma de aprendizaje social exclusiva de nuestra especie ha cobrado gran fuerza. Si bien es cierto que la complejidad que alcanza este fenómeno entre los humanos es altísimo, también lo es que, una vez más, no estamos solos en cuanto a la existencia de la capacidad se refiere.

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Orca capturando una foca (Imagen: “Wikipedia”).

Autor: Pablo Herreros 7 February 2013

Esta es la segunda parte del artículo «Cómo ligar (1)», publicado por Pablo Herreros en este mismo blog.

En cuanto al “marketing” aplicado al cortejo, las aves son expertas en dicha disciplina. Sus plumas de colores, colas llamativas y complejos pasos de baile son más efectivas que muchas de nuestras campañas publicitarias. El caso más conocido es el del pavo real, pero existen infinidad más.

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Macho de pavo real de la India, una especia experta en el marketing del cortejo (imagen: Wikipedia).

Autor: Pablo Herreros 9 February 2012

Hace un par de semanas, en el especial sobre el cerebro que lanzó Muy Interesante, publiqué un artículo donde planteo algunas cuestiones relevantes acerca del origen, evolución y estado actual del concepto de la «inteligencia social». Mi interés en ello, como os habrá pasado a muchos de vosotros, se debe a la constatación de que no existe relación alguna entre obtener puntuaciones altas en las pruebas clásicas que evalúan la inteligencia y el éxito en la vida, ya sea en el plano personal o profesional. Esta brecha entre ambas realidades pone de manifiesto, una vez más, que los programas educativos no están diseñados para desarrollar a las personas en todas sus facetas y potencialidades, especialmente aquellas que necesita para triunfar en la vida.

Autor: Pablo Herreros 25 November 2011

Porque somos un orden que comprende un grupo de especies que se apasionan con cualquier tontería. Porque somos juguetones e imaginativos. Porque disfrutamos a cada instante y, a la vez, nos deprimimos con facilidad. Porque somos capaces de lo mejor y lo peor. Porque nos adaptamos una y otra vez a cambios en el entorno. Porque sabemos perdonar con la misma rapidez que montamos líos. Por todo esto y mucho más, ¡feliz Día del Orgullo Primate!

Todos los 24 de noviembre, fecha en la que se publicó el revolucionario libro El origen de las especies, de Charles Darwin, todos los que conocemos la evolución y la selección natural celebramos desde hace varios años el Día del Orgullo Primate. En diversas universidades e instituciones del mundo, se celebran conferencias y actos conmemorativos. La intención de todas estas actividades es recordar que el ser humano es un animal más, de entre los muchos que existen.

Por cierto, también recordar a los creacionistas que la teoría de la selección natural es algo probado y en vigencia.

Estátua de Charles Darwin en el Museu de Historia Natural de Londres (imagen: chucksmithphoto / Flickr).

Autor: Pablo Herreros 13 October 2011

La historia del linaje humano es un apasionante trabajo de conexión de puntos hacia atrás en el tiempo, todavía repleto de misterios y preguntas sin resolver. La reconstrucción de este puzzle no debemos verla como una autopista con un principio y un final, sino como un árbol que crece y cuyo tronco se divide con el paso del tiempo en múltiples ramas: distintas especies, de las cuales, algunas convivieron en el tiempo y muchas se extinguieron.

Reproducción de un esqueleto de Proconsul en el Museo de Antropología de Zúrich (imagen: Guérin Nicolas / Wikimedia Commons).

Autor: Pablo Herreros 22 September 2011

Los insectos son una fuente inagotable de ejemplos de adaptación que rozan la ciencia ficción. En las selvas de África, algunas plantas de rápido crecimiento producen néctares que rápidamente son aprovechados por los insectos de la zona. En la lucha por el preciado alimento, las hormigas suelen ganar la batalla gracias a su capacidad de movilizar a decenas de individuos en muy poco tiempo. Pero como todo en la naturaleza, a una estrategia le acompaña una contraestrategia que la anula.

Algunas especies de escarabajo han desarrollado una técnica asombrosa para resistir a los ataques de otros insectos. Cuando se acercan a una planta que contiene néctar, estos son capaces de aparearse en cuestión de segundos y depositar una larva en una de la ramas antes de que las hormigas organicen un ataque. Entonces, la larva, comienza a absorber venenos que también contiene el vegetal para formar un escudo protector a su alrededor y volverse repelente e incomestible para las belicosas hormigas. De esta manera puede pasearse y chupar todo el alimento que desee, lo que sin duda incrementará sus probabilidades de sobrevivir.

Fragmento del vídeo de la BBC que muestra la capacidad de estas larvas de escarabajo Human Planet.

Autor: Pablo Herreros 24 February 2011

Charles Darwin pensaba que la música se había originado en el marco de la atracción que se establece entre las parejas de animales y los sonidos que éstos emiten durante el cortejo. Darwin deducía estas ideas del canto de algunas aves cuando intentan encontrar pareja, pero otros autores no han restringido el origen a un solo contexto emocional y lo han atribuido a la necesidad de expresión en la totalidad de las emociones humanas.

Los guerreros masái realizan una característica danza al son de canciones que cantan ellos mismos  (imagen: usuario de Flickr).