Autor: Pablo Herreros Ubalde 8 marzo 2012

La rata topo desnuda africana (Heterocephalus glaber) es un pequeño roedor de apenas unos pocos centímetros y no más de 50 gramos de peso. Esta especie forma colonias muy numerosas de varios cientos de individuos y vive en túneles que ellos mismos excavan en los subsuelos de Somalia, Etiopía y Kenia.

Las dimensiones de una rata topo desnuda apenas alcanzan el tamaño de un dedo (imagen: Shirls143 / Flickr).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 18 noviembre 2011

Cuando el psicólogo Nicholas Humphrey estaba al cargo de un grupo de macacos Rhesus nacidos en el laboratorio, se preguntó cómo era posible que estos primates pudieran ser tan inteligentes, cuando lo cierto es que nunca habían tenido que buscar alimento ni defenderse de depredadores en toda su vida.

Humphrey llegó a la conclusión de que lo que desencadena la inteligencia de los primates de manera fundamental es el contexto social, ya que estos macacos sí vivían en grupos sociales complejos. De hecho, en varios estudios se ha puesto de manifiesto una fuerte correlación entre el tamaño del grupo y el volumen relativo del cerebro (o coeficiente de encefalización), han llevado a formular la “hipótesis de la inteligencia social”. Dicha hipótesis apuesta por la idea de que la inteligencia superior que muestran algunos animales, especialmente primates, fue favorecida por selección natural, gracias a la compleja red de relaciones en la que primates humanos y no humanos debemos manejarnos todos los días.

Fragmento de un episodio de la serie “El cuerpo humano”.

Para ampliar:

La vida en sociedad (1)

Autor: Pablo Herreros Ubalde 27 enero 2011

Esta es la segunda parte del artículo La vida en sociedad (1), publicado por Pablo Herreros la semana pasada en este mismo blog.

Algunos cetáceos también son grandes expertos de la vida social. Los delfines forman alianzas entre sí en pequeños grupos de dos o tres individuos, que se refuerzan por medio de caricias y besuqueos. Algo que no se sabía hasta ahora, es que la sincronización en el nado es un ritual fundamental que además permite predecir la intensidad de la relación.

Somos Primates: La vida en sociedad (y 2)

Un grupo de delfines haciendo surf en la costa de Sudáfrica (imagen: usuario de Flickr).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 20 enero 2011

Mientras el psicólogo Nicholas Humphrey observaba un grupo de macacos Rhesus nacidos en el laboratorio, para llevar a cabo con éxito una gran cantidad de pruebas complejas, se preguntó cómo era posible que estos monos pudieran hacerlo tan bien en ese entorno de cautividad, cuando en realidad no habían tenido que buscar comida ni defenderse de depredadores en toda su existencia.

Somos primates: La vida en sociedad (1)

Un grupo de macacos Rhesus contempla la puesta de sol en la ciudad india de Agra (imagen: usuario de Flickr).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 24 agosto 2010

En esta famosa grabación, bautizada como Batalla en el Kruger, unos turistas del Parque Nacional Kruger (Sudáfrica) captan una apasionante escena cargada de emociones en la que un pequeño búfalo es atrapado por unos leones. Pese a ser el pellejo de la presa quién está en juego, veréis que los leones no lo tienen fácil para alcanzar su objetivo: darse un festín. ¡No os lo perdáis!

Famoso vídeo “Battle at Kruger” (“Batalla en el Kruger”, en español).