Autor: Pablo Herreros 29 November 2012

Los mamíferos somos una clase de vertebrados muy especiales en lo que se refiere a la vida social. Desde que nacemos, necesitamos vincularnos los unos con los otros. Esta es una tendencia tan poderosa, que el científico Harry Harlow demostró con macacos, que estos preferían a una madre de trapo con la que apegarse, que a una de metal que proporcionaba leche.

Una beluga en el agua (imagen: Wikipedia).

Autor: Pablo Herreros 8 June 2012

Los grupos y la sociabilidad son fenómenos ampliamente difundidos entre los primates. Debido a que la vida en colectivo conlleva innumerables ventajas, pero también implica enfrentarse a multitud de conflictos de intereses, la evolución ha favorecido mecanismos que permitan una estabilidad sostenida en el tiempo. Los científicos han identificado ya varios mecanismos a través de los cuales los animales gestionan estos conflictos, como por ejemplo la reconciliación, la dominación, la evitación de los conflictos, el sentido de la justicia, el castigo y la mediación; siendo esta última una de sus manifestaciones más interesantes.

Mediación extrema por parte de los árbitros (a rayas) de un partido de hockey (imagen: Pekka Rautianien / Flickr).

Autor: Pablo Herreros 11 August 2011

En una pequeña aldea de la India llamada Dhenkanal, un macaco ha adoptado el rol de cuidador de un bebé humano de 24 días de edad. Todo sucedió cuando
un buen día, mientras la madre le dejó unos instantes posado para realizar las tareas de la casa, el primate apareció de repente y comenzó a acicalar al pequeño con gran interés. Como comprobaron que no era peligroso y que sólo tenía buenas intenciones, le dejaron seguir haciéndolo. Ahora se han convertido en amigos y el macaco continúa cuidando de él mientras la madre está ausente e incluso duermen juntos en ocasiones.

Guardería primate.