Autor: Pablo Herreros Ubalde 8 junio 2012

Los grupos y la sociabilidad son fenómenos ampliamente difundidos entre los primates. Debido a que la vida en colectivo conlleva innumerables ventajas, pero también implica enfrentarse a multitud de conflictos de intereses, la evolución ha favorecido mecanismos que permitan una estabilidad sostenida en el tiempo. Los científicos han identificado ya varios mecanismos a través de los cuales los animales gestionan estos conflictos, como por ejemplo la reconciliación, la dominación, la evitación de los conflictos, el sentido de la justicia, el castigo y la mediación; siendo esta última una de sus manifestaciones más interesantes.

Mediación extrema por parte de los árbitros (a rayas) de un partido de hockey (imagen: Pekka Rautianien / Flickr).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 19 mayo 2012

La imitación es un proceso fundamental en los procesos de transmisión de conocimientos en una gran cantidad de especies animales. Los grandes simios, poseemos la capacidad de imitar con gran precisión todo lo que otros hacen, algo que ha supuesto una gran ventaja evolutiva. En ocasiones, evita tener que recurrir a métodos de ensayo y error que quizá puedan resultar peligrosos o requerir un empleo de energía excesivo. Los orangutanes, por ejemplo, son especialmente propensos a replicar acciones de otros individuos y a manipular los objetos que tienen a su alcance, sin obtener más recompensa que el placer de hacerlo. Como todo lo que es útil para la supervivencia, curiosear, imitar y emular, al igual que tener sexo o comer, son actividades divertidas y placenteras.

Orangutanes que imitan el uso de herramientas de los humanos.

Autor: Pablo Herreros Ubalde 16 junio 2011

Una cría de pájaro malherida cayó al foso de agua de una instalación de primates, en un zoológico de los Estados Unidos. Mientras luchaba por salir del agua sin éxito, apareció un orangután que había observado la escena. Este, con la ayuda de una hoja que arrancó de un arbusto cercano y tras varios intentos, logró al fin rescatarlo del agua. Ya en tierra firme, el gran simio acaricia al polluelo con suma delicadeza, dando muestras de empatía con un ser vivo muy alejado de su especie, y por tanto, con necesidades completamente distintas.

Operación de rescate de la cría de pájaro malherida (leer la noticia original en The Telegraph).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 29 abril 2011

La deforestación, los cazadores furtivos y otras acciones humanas están acabando con una gran cantidad de animales alrededor del planeta, dejando huérfanos a muchos seres indefensos todos los días. La productora IMAX, ha realizado un documental en el que se muestran los entrenamientos orientados a la reintroducción de dos especies de mamíferos muy distintas: orangutanes y elefantes. En la obra se detalla el trabajo de los responsables de estas instituciones, dedicadas a ofrecer segundas oportunidades a estos asombrosos seres, para poder recuperarse y volver a la libertad, de donde nunca debieron salir.

Trailer oficial del documental Born to be wild que se proyectará en 3D en cines IMAX.

Autor: Pablo Herreros Ubalde 22 abril 2011

¿Son compatibles la protección de las especies y el cambio climático? Sin lugar a dudas, sí, tal como demuestran los hechos que los autores de Los pensadores de la jungla: presente y futuro de los organgutanes (H. F. Ullmann Publishing, 2008). La destrucción de las selvas está acelerando el calentamiento global y aniquilando sistemáticamente el hábitat de los orangutanes. Pese a las declaraciones de buenas intenciones de las partes implicadas, se hace muy poco para proteger a este simio amenazado; así, el mensaje de este libro, tiene la intención de servir de llamamiento a la acción. Los pensadores de la jungla, de Willie Smits y Gerd Schuster, se ilustra con increíbles imágenes de estos primates tomadas por Jay Ullal en Borneo y Sumatra.

Somos Primates: Los pensadores de la jungla

Portada del libro cuya edición española fue publicada por H. F. Ullmann en el 2008.

Autor: Pablo Herreros Ubalde 14 abril 2011

Los primates somos especialmente propensos a iniciar juegos en cualquier momento y lugar sin previo aviso; fenómenos todos ellos que se relacionan con la necesidad de imaginar. Aunque la mayor parte de las ocasiones se trata de una actividad social que implica a más miembros, no es raro observar a individuos jugar solos.

De entre estos, los orangutanes son, probablemente, los que más practican esta modalidad de juego. En estas escenas, podemos observar esta tendencia en un grupo que pertenece al centro de reintroducción de Nyaru Menteng (Indonesia), a quien una compañía australiana les ha donado varias decenas de juguetes. Además de la diversión, el objetivo es enseñar a estos orangutanes a buscar la comida por sí solos en el futuro. Para ello, los trabajadores del centro han depositado varios tipos de frutos secos y bayas dentro de algunas bolas.

Jóvenes orangutanes juegan con bolas de colores rellenas de alimento y otros objetos en el centro de Nyaru Menteng, Indonesia.