Autor: Pablo Herreros Ubalde 15 marzo 2013

En los años 90, dediqué por completo mi trabajo de campo a estudiar una tribu exótica de la cual extraje grandes enseñanzas. Estas quedaron reflejadas en una monografía etnográfica que se publicó con el título de “La tribu de los seloñapse: un pueblo que mira al vecino y al pasado”. Debido a que yo poseo ascendencia seloñapse, me fue sencillo familiarizarme con las costumbres y rápidamente accedí a sus ritos más íntimos.

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Coordenadas geográficas donde se encuentra la tierra de los seloñapse (imagen: “Google Earth“).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 22 junio 2012

En los animales no humanos, cuando los grupos comienzan a ser numerosos y hay que gestionar situaciones de riesgo o cambio, ceder el liderazgo a uno o varios de los miembros es una estrategia muy eficaz. Por ejemplo, en especies en las que los individuos deben actuar y moverse continuamente, debido a las presiones ecológicas y sociales, es muy probable que aparezcan relaciones de líder/seguidores que organicen y coordinen al grupo. Estos patrones también emergen en otras actividades colectivas como son la caza, la defensa contra depredadores y el mantenimiento de la paz en el seno del grupo.


Sesión de acicalamiento en babuinos (imagen: Sockmister / Flickr).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 8 junio 2012

Los grupos y la sociabilidad son fenómenos ampliamente difundidos entre los primates. Debido a que la vida en colectivo conlleva innumerables ventajas, pero también implica enfrentarse a multitud de conflictos de intereses, la evolución ha favorecido mecanismos que permitan una estabilidad sostenida en el tiempo. Los científicos han identificado ya varios mecanismos a través de los cuales los animales gestionan estos conflictos, como por ejemplo la reconciliación, la dominación, la evitación de los conflictos, el sentido de la justicia, el castigo y la mediación; siendo esta última una de sus manifestaciones más interesantes.

Mediación extrema por parte de los árbitros (a rayas) de un partido de hockey (imagen: Pekka Rautianien / Flickr).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 12 abril 2012

Para celebrar el segundo aniversario del blog Somos Primates y los 100 entradas publicadas, quería compartir con vosotros una reflexión y debate que hace ya varios años que dura entre algunos colegas próximos a mí. La hipótesis principal es que tendemos a observar y clasificar a todos los seres vivos, especialmente los humanos, por medio de lo que yo llamo «el radar de carencias». En otras palabras, nos fijamos de manera sistemática en lo que los demás no tienen o en aquello que funciona mal. Este modelo mental no solo afecta a diversas disciplinas académicas, sino que también incide en la percepción que tenemos de nosotros mismos y en la interpretación del comportamiento y personalidad de quien nos rodea.

Dos miembros de la etnia hadzas, en Tanzania, que viven como cazadores-recolectores o, según el punto de vista, SIN agricultura (imagen: Wikipedia / Flickr).

Autor: Pablo Herreros Ubalde 18 noviembre 2011

Cuando el psicólogo Nicholas Humphrey estaba al cargo de un grupo de macacos Rhesus nacidos en el laboratorio, se preguntó cómo era posible que estos primates pudieran ser tan inteligentes, cuando lo cierto es que nunca habían tenido que buscar alimento ni defenderse de depredadores en toda su vida.

Humphrey llegó a la conclusión de que lo que desencadena la inteligencia de los primates de manera fundamental es el contexto social, ya que estos macacos sí vivían en grupos sociales complejos. De hecho, en varios estudios se ha puesto de manifiesto una fuerte correlación entre el tamaño del grupo y el volumen relativo del cerebro (o coeficiente de encefalización), han llevado a formular la “hipótesis de la inteligencia social”. Dicha hipótesis apuesta por la idea de que la inteligencia superior que muestran algunos animales, especialmente primates, fue favorecida por selección natural, gracias a la compleja red de relaciones en la que primates humanos y no humanos debemos manejarnos todos los días.

Fragmento de un episodio de la serie “El cuerpo humano”.

Para ampliar:

La vida en sociedad (1)

Autor: Pablo Herreros Ubalde 29 septiembre 2011

Con motivo de la celebración del primer congreso El Ser Creativo, que se celebró en Málaga en octubre del 2010, Jesús Quintero me entrevistó para Canal Sur. Durante 21 minutos -la media aproximada que la mente humana es capaz de prestar total atención-, charlamos de una manera informal y desenfadada sobre algunas curiosidades de la vida social, emocional y sexual de los animales. Espero que la disfrutéis tanto como yo lo hice.

Entrevista de Pablo Herreros con Jesús Quintero en Canal Sur.